“Da bi bio najbolji moraš biti poput Lilarda”: Priča o tome zašto Portland nije “klasičan osmi” već mina za Lejkerse

0

Kada su nekoliko dana uoči meča – kasnije se ispostavilo istorijske pobede Portland Blejzersa nad timom Memfis Grizlisa rezultatom 126:122 u prvoj NBA plej-in utakmici za plej-of – ćaskali zvezda u usponu franšize iz Memfisa Dža Morent i njegov iskusniji kolega Entoni Toliver, potonji je pokušao da nesumnjivo najboljem rukiju sezone dočara veličinu Demijana Lilarda, najboljeg igrača tima iz Oregona, piše Atletik.

A dobro je upoznat 35-godišnji Toliver sa Lilardovim mogućnostima, budući da je jedan od tri tima za koje je nastupao tokom sezone bio upravo Portland.

“Način na koji je Lilard odgovorio i reagovao nakon neuspeha i pada, to bi trebalo da bude tvoj cilj”, rekao mu je Toliver.

“To je ono što Demijana čini toliko sjajnim, on reaguje”, dodao je on.

I zaista, Lilard je bio sjajan. On je reagovao, njegov odgovor u ovom bablu u Orlandu je bio fenomenalan, a Morent je doživeo “neuspeh”. Iako je odigrao odličnu utakmicu, Memfis je poražen. Njegov odgovor će doći naredne godine, nakon sjajne ruki sezone u kojoj je do poslednjeg trenutka držao Grizlise u igri za plej-of.

Tamo će, ipak, Lilard i drugovi, koji će u prvoj rundi igrati protiv Los Anđeles Lejkersa, prvoplasiranog tima Zapadne konferencije. Na megdan Lebronu Džejmsu i Entoniju Dejvisu…

Lilard je ponovo odigrao fantastičan meč i ubacio 31 poen, ali je imao i pomoć – pre svih – Si-Džej Mekaluma (29), koji je postigao neke od ključnih poena u poslednjoj deonici, zatim Jusufa Nurkića sa dabl-dabl učinkom (22 poena, 21 skok), samo nekoliko sati nakon što je objavio da mu je baka preminula od posledica koronavirusa.

Sa druge strane, Morent je u najvažnijoj utakmici dosadašnje karijere postavio i rekord karijere – bez obzira na to što nije najjasnije da li se ova utakmica računala kao deo regularne sezone ili ne – 35 poena, uz 8 asistencija, ali i 8 izgubljenih lopti.

Bio je neustrašiv, igrao se košarke protiv odavno etabliranih zvezda, kao što su Lilard i Mekalum. U poslednjoj četvrtini postigao je 14 poena.

Kada budu objavljene individualne nagrade i Morenta proglase rukijem sezone, osvrnuće se mnogi na ovaj meč i vanserijsku partiju momka sa jedva 21 godinom, i klimnuti glavom s odobravanjem.


“Rekao sam Morentu da to mora biti u njegovom DNK”, rekao je Toliver.

“Ako želi da postane najbolji plej u ligi, a ima potencijal da to ostvari, to mora da uđe u njegov DNK. Ta sposobnost da nauči da reaguje i vodi svoj tim kad je teško, kad je potrebno”, dodao je on.

Lilardov potpis u ovom meču dogodio se na 20.2 sekunde do kraja, pri rezultatu 119-116 za Portland. Ne, nije ubacio još jednu trojku sa pola terena i nije potrčao u solo prodor, ostavljajući rivale iza. Prošao je po levoj strani i privukao dvojicu igrača na sebe, pronalazeći Karmela Entonija širom otvorenog na liniji za tri i nedostižnih 122-116. Pobeda je, zatim, samo potvrđena sa linije slobodnih bacanja. U poslednjoj deonici, Blejzersi su jurili i sustigli 8 poena razlike.


Za 45 minuta na terenu, Lilard je šutirao 6/15 iz igre, od toga 5/14 za tri. Mnogo snažniji i veći Dilon Bruks, odigrao je solidnu odbranu na njemu. Uz to, Lilard je bio nepogrešiv sa penala (14/14), podelivši 10 lopti svojim saigračima.

“Bilo bi mnogo teže da je ovo bila neka od poslednjih utakmica u regularnom delu sezone”, rekao je Lilard.

“To bi bilo potpuno drugačije. Ovako sam svakodnevno bio kod kuće sa sinom i porodicom, trenirao do 13 časova i odlazio kući da se odmaram. Tako funkcionišem već četiri meseca. Koliko god da smo sada umorni, to je ništa u poređenju s onim što ćemo morati da radimo u doigravanju”, dodao je on.

Lilard je dominirao u “Diznijevom svetu”. Sakupio je najviše poena (301) i najviše trojki (44) u bablu, a bio je drugi po broju asistencija (77). Gotovo je izvesno da će biti MVP restarta sezone.


Nakon poraza od Los Anđeles Klipersa, u kom je promašio dva slobodna bacanja i otvoren šut za tri minut pre kraja protiv rezervnog sastava tima Doka Riversa, svaka naredna partija “Dejma” može se opisati kao sjajna. U pobedi protiv Filadelfije Seventisiksers upisao je 51 poen. Protiv Dalas Maveriksa (61), izjednačivši rekord karijere. Bruklin Netsima je ubacio 42 poena. Zbirno 154 poena u tri utakmice, za deveto mesto večne NBA liste kada se računaju poeni na tri vezana meča od sezone 1976-77.

Blejzersi su pobedili u poslednje tri utakmice trke za mesto u plej-ofu. Po koji promašeni šut Lilarda u nekom od pomenutih mečeva i Portland ne bi ni bio u prilici da zaigra u plej-inu. Da, nazovite to odgovorom.

“To što je on uradio je izuzetno. Imali smo težak raspored, morali smo da završimo 3-0 da bi bili u plej-in-u, a on nas je vodio kroz te mečeve. Ponestaje mi reči da opišem to što on radi, njegov dopirnos je izuzetan”, rekao je trener Bljezersa Teri Stots, govoreći o “Dejmu”.

“Bili smo u ovakvoj situaciji i ranije, a on je i tada odigrao najbolje. Kao što sada radi ovde”, dodao je Stots.

Zaista, Portland je u sezoni 2016/2017. godine pobedio u 12 od poslednjih 16 utakmica i završio kao osmoplasirani, pobedu ispred Denver Nagetsa. Tada je Lilard postizao prosečno 31,1 poena po meču. U poslednjom meču protiv Jute Džez ubacio je 51 poen.

Prošlogodišnji finalista na Zapadu, ove sezone je bio opterećen povredama Nurkića i Zeka Kolinsa. Pandemija im je omogućila da se oporave i pridruže ekipi zdravi i spremni.

Takođe, Portland je uz Toronto Reptorse i Hjuston Rokitse jedina franšiza koja je u svakoj od poslednjih sedam sezona igrala plej-of.

Međutim, nameće se pitanje, mogu li oni izazvati, a kamoli pobediti Lejkerse?

Do sada se to dogodilo u samo tri navrata u seriji od sedam mečeva, a poslednji put 2012. godine. Lejkersi su već nedeljama skautirali Blejzerse, verujući da će im upravo Lilard i ekipa biti rival u prvoj rundi doigravanja. Džejson Kid, prvi pomoćnik treneru Jezerdžija Frenku Vogelu, bio je u izviđanju i na uakmici protiv Memfisa.

Još uvek se ne znaju odgovori na gore postavljena pitanja, ali ako se oslonimo na istoriju – Portalnd je kao osmoplasirani na Zapadu u prvoj rundi 2017. poražen od Golden Stejt Voriorsa – odgovor je “ne”.

Međutim, ima i kontraargumenata – visina.

“Ako poređate njihove momke sa nekim drugim timom i samo izmerite koliko su visoki, ne znam da u ligi postoji viši tim”, rekao je nedavno trener Maveriksa Rik Karlaj.

“Takođe, Lilard je, zajedno sa Stef Karijem, promenio stil igre svojim konstantnim šutevima za tri. Razdaljina sa koje gađa, tačnost… Kada nađete momke poput njega, to su istorijske stvari. Oni igraju sa svrhom. Pritom, Portland je mnogo jači od osmog mesta, nisu tipičan kandidat za poslednjeplasiranog na Zapadu. Nisu klasični osmi”, dodao je Karlaj.

Ipak, treba napomenuti da je poslednjih osam godina tim za koji je nastupao Lebron Džejms, kada bi se našao u plej-ofu, sigurno igrao barem finale sezone.

“Ne možete se kladiti na to da je Dejm umoran”, rekao je košarkaš Memfisa Grejson Alen.

“On izađe na teren u utakmicama u kojima pretpostavljate da će biti umoran i ubaci 30, 40, 50 poena, vodeći svoj tim do pobede. Možda se nadate da će biti premoren, ali ne možete se kladiti na to. Ako je u pitanju važna utakmica, eliminacioni meč, “biti ili ne biti” situacija, on će biti spreman za to”, dodao je on.